자유북한운동연합
 
나는 '반혁명분자'의 딸
 글쓴이 : 관리자
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최순희(가명) 함북 회령 출신

북한에서 함경북도 회령시는 백살구꽃으로 유명하다. 봄이되면 시(市) 전체가 백살구꽃으로 뒤덮인다. 원래 회령은 군(郡)이었는데 김정일의 생모 김정숙의 고향으로 주목받았으면서 90년대 초 시로 승격됐다.

1965년 경 우리 가족이 평양에서 이곳으로 추방될 때만 해도 회령은 국경지역의 척박한 땅이었다, 그러나 1970년대 들어 김정일이 후계자로 등장하면서 회령은 국가의 지원으로 다른 지역보다 더 많은 지원을 받았고, 마침내 관광지로도 부상하게 되었다.

내가 태어나기 전 우리 아버지의 형제들은 평양에서 살았다. 그러다가 정치적 사건의 외풍을 맞아 이곳으로 추방돼 내려왔다. 설상가상 내가 4살 때 아버지가 갑자기 어디론가 종적을 감추었다. 아버지뿐 아니라 할아버지, 할머니, 백부, 중부, 가족 모두 아버지처럼 어느날 갑자기 사라졌다. 모두 직장에 나간 뒤 집에 들어오지 않았고, 할머니는 집에서 국가안전보위부에 잡혀갔다.

보통 사람들은 네살 때 기억은 거의 없다고 하지만, 나는 네살 때 본 아버지의 모습이 지금도 눈에 선하다. 어머니는 나에게 『아버지를 잃으려고 그렇게 기억했나 보다』며 항상 아버지 이야기만 나오면 눈시울을 붉힌다.

나는 태어나서부터 아버지는 반동집안이고 어머니는 출신성분이 좋아 대우받는 집안으로 알고 자랐다. 아버지는 머리가 비상하고 그 시대에는 드물게 피아노에 능숙해 학교 발풍금으로 사람들을 감동시켰다고 한다. 비록 반동의 출신이지만 키도 크고 인물도 좋았다고 한다. 반동가족이었지만 아버지의 재능과 인물에 반해 어머니는 아버지와 결혼했고, 나를 낳았으며, 동생은 뱃속에 남겨둔 채 아버지와 생이별을 했다.

회령서 인민학교와 여자고등중학교를 다니면서 체육무용반 시절 실력을 인정받아 전국 축전이나 행사에 곧잘 동원됐다. 사람들은 아낌없는 박수갈채를 보내며 나에게 관심어린 눈길로 『너의 아버지가는 누구냐』고 물어보곤 했다. 그 때마다 나는『사망했어요』라고 풀죽은 목소리로 말끝을 흐릴 뿐이었다. 가끔 심술궂은 친구들이 『너의 아버지 정치범이지! 어디 사망했느냐(사망하긴 뭘 사망했느냐)』고 놀려대 울음을 터뜨린 적이 한두 번이 아니었다.

친구들과 사소한 일로 다투다가도 『반동의 딸인 주제에…』 라는 말이 나오면 갑자기 말문이 막히고 울음부터 나왔다. 그랬다. 나는 반동의 딸이었고, 정치범의 딸이었다. 성장해 철이 들면서 나에게는 네 살 때 보았던 아버지로 인한 어떤 암울한 장막이 처져 있음을 느끼게 되었다. 아무리 공부를 잘해도 좋은 대학에 갈 수가 없고, 출세는 물론 배경이 좋은 집안에 시집도 갈수 없다는 사실을…

세상을 알 만큼 나이가 들어서 왜 우리 가족이 반동의 가족이 됐고, 최씨 성을 가진 모든 남자는 정치범수용소로 끌려가야 했는지 어머니로부터 들어 알게 됐다.

어머니로부터 들은 가족사는 이랬다.
할아버지는 6.25전쟁 직후 북한 권력기관에서 근무했고 우리 집안은 북한에서 내로라하는 상류계층이었다.

더욱 나를 놀라게 한 것은 1956년 8월 당중앙위원회 전원회의(56년 8월 전원회의)에서 김일성의 개인숭배를 강하게 비판하고 당의 집단지도체제를 요구했다가 「종파분자」로 낙인돼 숙청된 부수상 최창익이 우리 할아버지와 6촌이었다는 사실이다. 최창익은 일제시기 중국에서 항일운동을 하다가 광복 후 평양으로 들어와 북한 정권수립에 참여한 고위 인사였고, 경제학과 역사학을 공부한 유명 학자이기도 했다.

56년 8월의 이 역사적 사건을 「8월 종파사건」이라고 하는데 최창익을 비롯해 윤공흠, 김강, 이필규, 서휘 등 연안파 인물들과 박창옥 등 일부 소련파 인사들이 김일성의 개인숭배와 독주를 비판했다가 된서리를 맞고 중국으로 망명하거나 수용소로 끌려간 사건이다.

북한 영화에도 『당시 종파분자들의 책동으로 수령님(김일성)의 마음고생이 심했다』는 내용이 등장한다. 그만큼 8월 종파사건은 북한 최고의 「반체제사건」으로 북한 사람이면 삼척동자도 아는 사건이다. 바로 이 엄청난 사건에 우리 가족이 연좌돼 화를 당했다고 생각하니 기가 막힐 노릇이었다.

1997년 망명한 황장엽 선생이 북한에서 정치범수용소가 생겨나서 오늘의 형태로 정착하게 된 것은 8월 종파사건 때부터라고 증언한 바 있다. 아무런 죄도 없는 우리 아버지가 수용소에 끌려가게 된 것은 7촌 아저씨 벌 되는 부수상 최창익의 숙청 때문이었다는 사실을 뒤늦게 알게 됐고, 태어나서 나를 힘들게 했던 아버지에 대한 오해도 풀리기 시작했다.

그래도 아버지는 어머니의 좋은 출신성분 때문에 강제 이혼하게 돼 나와 내 동생은 수용소 행을 면할 수 있었다. 나중에 안 일이지만 최창익 때문에 최씨 가문은 멸문지화를 당했고, 내 남동생은 어머니 뱃속에 있었던 덕분에 목숨을 건질 수 있었다. 그러니까 내 남동생은 간신히 살아남은 최창익의 유일한 핏줄이라면 핏줄인 셈이다.

백모는 전쟁고아 출신이어서 역시 강제 이혼당한 뒤 정신분열증으로 고통 받다가 일찍이 세상을 떠났다. 둘째 삼촌의 가족은 한 사람도 남김 없이 모두 수용소에 끌려갔다. 사촌 형제 네 명을 포함한 여섯 명이 지금까지 행방불명된 상태다. 숙모의 출신성분이 별로 좋지 않아 강제이혼 당할 여지조차 없었던 모양이다.

할아버지로부터 아버지 4형제와 그 가족들을 다 꼽아하니 정치범수용소에 끌려간 사람만 18명에 이른다. 최창익의 7촌 조카의 가족이 이 정도이니 최창익의 직계와 그 가족의 운명은 더 말해서 무엇하랴

북한 노동당 비서 황장엽선생이 망명한 후 사돈의 팔촌까지 모두 잡혀 수용소에 끌어갔으며, 끌려간 사람이 200명에 달한다는 말을 들었다. 황장엽 선생의 얼굴 한 번 본 적 없는 먼 친척들이 아닌 밤중에 날벼락을 맞는 이런 나라가 세상에 또 어디 있으랴. 우리 아버지도 평생 본 적도 없는 7촌 아저씨 때문에 영원히 나올 수 없는 수용소에 끌려갔고, 이제 어언 30년이 다 된다.

이미 북한에 있을 때부터 회령에 있는 22호수용소며, 함남 요덕의 15호수용소 등 말만 들어도 소름이 끼치는 인간말살의 현장에 대해 동료들로부터 어렴풋이나마 들을 때면 그곳에 끌려가 삶을 마감했을지도 모르는 아버지와 최씨 가문의 사람들을 생각하며 피눈물을 삼키곤 했다. 한편으론 김일성ㆍ김정일 체제하에서 애매하게 죽어간 사람이 어찌 우리 가족뿐이랴 하는 생각을 하며 마음을 추스르지만 그것도 잠시뿐이다.

남한에 와서 남북대화며, 민족화해니 하는 문제에는 관심을 기울이면서도 북한 주민들의 인권문제에 대해서는 아예 관심조차 가지지 않는 것을 보며 정말 분노를 느낀다. 인민을 억압하고 전대미문의 수용소를 운영하고 있는 독재권력과 과연 진정한 협력과 화해가 가능할지 양심에 손을 얹고 생각해 봤으면 한다.

민주화를 이룩했고, 북한과는 비교도 안 되지만 인권문제를 경험한 이 땅의 사람들이 정작 김정일정권의 만행에 대해서는 침묵하는 것을 정말이지 이해할 수 없다. 이 문제는 나중에 통일이 된 뒤 북한 인민이 청산해야할 또 다른 문제라고 생각한다.

그래서 인지 나는 누구보다 북한인권문제에 관심이 많다. 수용소 출신 탈북자들을 만나면 저절로 눈물이 난다. 그리고 수용소 출신 탈북자들을 중심으로 만들어진 인권단체에도 적극 참여해 북한의 인권실상을 알리고 북한민주화를 위한 길에 내 인생을 바치고 싶다.